人在出错后都会暴露这个弱点,能克服的人不会

镜子物语:这世上缺少智者,因为我们都是一张口就在为自己开脱的人。


一、当事实证明你错了,你的第一反应是什么?

有句话说得很好:出了什么错,首先要从自己身上找问题。工作中,生活中,每个人都会犯错,但犯错后,人们第一时间的反应,往往不是反观自身,而是自我辩护。我有一个前同事,每当上司问他,工作为什么没达到预期效果,他都会理直气壮地列出一大堆理由,比如工作计划不合理啦、别的部门不配合啦、审核流程太慢啦等等,总之要表达的就是:我已经很努力,工作没有完成好,这不是我的问题。


特别是当一个人花费了很多时间去做一项工作,但结果并不理想,甚至遭到老板批评时,他的心里会更加的不平衡,即使当时不敢发作,背地里也肯定是一通抱怨:老板的要求太变态,从不考虑实际情况,想要什么不说明白,还朝令夕改……


我不是要批评这种情况,因为事实证明你出错了的时候,第一时间进行自我辩护,这是人性中与生俱来的冲动,再正常不过。问题的重点在于,有很多时候,我们意识不到自己是在自我辩护,而是从骨子里相信,错不在我,我是一个总是能做出理性选择的人。


换句话说就是:我们很善于自欺欺人。其实仔细观察就能发现,一个人一旦做出了某种选择和行动,便会想尽一切办法来支持自己的决定,证明自己是正确的,即便事实恰恰相反。


比如,一个人心血来潮地卖掉了陪伴了他8年的本田轿车,又买了一辆崭新的奔驰轿车,之后他的行为就变得古怪起来。他开始批评朋友的轿车,说“你是不是也该卖掉那辆破车了?你不觉得开一辆新车会更快乐吗?”或者“瞧瞧,开那样一辆小车太不安全了,难道你的生命还不值额外的几万块钱吗?”之类的话。


事实上,这个人出现这些古怪行为,一定是感觉到自己是一时头脑发热才买了这样一辆车。于是他开始炮制各种观点为自己的决定辩护:“奔驰轿车棒极了;我辛辛苦苦一辈子也该有一辆好车了,而且它十分安全。”假如能够劝说那些小气的朋友也买一辆,他便会感到更加心安理得。


我们在一件事上付出的时间和精力越多,就越是要千方百计地证明,自己做的是对确的。比如你要买房子,百般挑选,最后在某位售楼员口若悬河的推销下,买了一套环境不错,但离单位比较远的房子。原本买之前你也是有顾虑的,而一旦真的买了,你就开始极力寻找这套房子的优点。当你的爱人和孩子跟你抱怨上班太辛苦了,而你也有同感时,你却说:“但是这个房子很大很舒服啊,后面还有一片树林,我们周末还能去野餐呢!这可是市区的房子不能比的。”


现实中类似的事很多。大多数人在面对所犯错误的证据时,不仅不会改变自己的观点或行为方式,反而会顽固地对其加以辩护。为什么会这样呢?美国社会心理学家费斯汀格告诉我们,这一切都是“认知失调”导致的。


二、自我辩护,源自“认知失调”

认知失调,是指当一个人同时拥有心理上两种不一致的认知(想法、态度、信念、意见)时,内心一种紧张冲突的状态,这是一种不愉快的感受。比如,你认为自己很有能力,工作完成得很出色,但当老板的批评让你觉得自己并非如此时,你的内心就会感到不舒服;你认为自己很有决断力,总能做出对的选择,而当事实证明你买错了房子时,你会感到焦虑不安。


这种内心里感到的不舒服,程度可以是从轻微的疼痛到极度的痛苦,而人们缓解这种情况的方法,就是自我辩护,努力将自己的行动和决策合理化。


比如一个人在“吸烟是愚蠢的,它能够置我于死地”与“我习惯每天吸两包烟”之间产生了认知失调,当他尝试戒烟却失败了,就只能让自己相信吸烟的实际危害并不大,或者让自己相信承担吸烟的风险是值得的——可以帮助他放松或者防止肥胖。


比如一个高年级的男孩儿跟随几个同学,欺负了一个低年级的同学,而他内心原本认为这么做不对,为了缓解这种失调,他会让自己相信受害者是个笨蛋,还总做错事,为自己伤害他人的行为辩护。


美国著名社会心理学家卡罗尔·塔夫里斯在《错不在我》一书中指出,认知失调理论也推翻了“人类作为智人能够理性地加工信息”这种自我迎合的观点。“与此截然相反的是:如果新的信息与我们的看法一致,我们会认为它是合理的、有益的——我一向是这样讲的!如果新的信息与我们的看法不一致,我们便会认为它是偏颇的、愚蠢的——这是多么愚蠢的观点!人们对和谐一致的需要具有如此强大的力量,以至于当他们被迫面对负面的证据时,总会寻找对其进行批评、歪曲或者清除的方式,从而使原有的看法得以维持甚至强化。”


认知失调带来的自我辩护行为几乎是无意识的,这与有意识的撒谎不同,比撒谎对自身的危害更大。因为随着时间的推移,记忆会出现自利性扭曲,我们会忘记或者歪曲以往发生的事件,开始相信自己的谎言,低估并推脱自己的责任。不经意间的自我辩护就像流沙,会将我们拖向更深的深渊。


三、最严重的错误,是不觉得自己有任何错误

自我辩护是认知失调导致的,是人类与生俱来的反应,但如果我们无视这种反应,任凭其发展,那么它会给我们的成长进步带来很多坏处。第一,它会制约我们发现自身错误的能力,更不必说去纠正错误。它会对现实加以歪曲,妨碍我们获取所需要的信息,削弱我们对问题进行清晰评估的能力。


第二,它会让你陷入自欺欺人的陷阱。历史学家托马斯·卡莱尔说过:最严重的错误莫过于不觉得自己有任何错误。如果你一直对自己或别人说:“事情弄成这样都是别人的错,我不可能再做任何其他事情了”,那你就会相信这是真的,从而放弃做更多的努力。


第三,它会让你做出错误的决策。我们经常面临一些模棱两可的选择,后果也不明确。最开始大家都有可能做出不合理的决策,而习惯了自我辩护的人,在意识到不合理时,不会及时纠正错误,而是通过为其辩护来减少决策的不确定性,由此就会落入一个环环相扣的陷阱——行动,辩护,再行动,这最终会导致其远离最初的意愿和准则。


第四,它会让你形成狭隘的偏见。我们每个人都不可能避免地存在思维盲点、心理盲点,而自我辩护会使你觉察不到它们。盲点强化着我们的傲慢,激活了我们的偏见,你会对与自己不同的人群感到厌恶或仇视,并且觉得这是完全正当合理的。偏见会使我们不知不觉地陷入鲁莽,甚至跨越道德的底线,做出很多愚蠢的事来,变成一个失去理性的人。


四、自我辩护冲动该怎么破?

任何一个人为了维护自己的信念,都会偶尔做些傻事,我们天生擅长此道。但这并不意味着,我们命中注定要在发现真相之后不断地为自己的行为辩护。如果你了解了认知失调理论,了解了人类心理运作的机制,并时时反观自身,注意到自己的自我辩护行为,那你就迈出了打破自我辩护习惯的第一步。


当你面对别人的批评或否定时,关注一下自己内心产生的不爽的感觉,告诉自己,这是认知失调在作怪,不必理会,重要的是关注事实。当你做出各种行为和决策时,留意一下自己这么做的理由,放下“自己必须正确”的心理需要。这需要时间的历练、自我反省以及个人的意愿,但只有这样做,你才有机会体会到生命的复杂性,意识到自己和他人的意见可能很难统一,对自己有利的事情未必对他人也有利。


打破自我辩护习惯,要学会把错误和人格区分开。我们从小接受的文化使我们认为,犯错就意味着愚蠢,愚蠢的人才会犯错,所以出错时,我们会百般辩护,以维持自己的人格形象。而事实上,是人都会犯错,做了蠢事并不意味着你智商就低,也并不意味着你人格就差,这个一定要区分开。


刻意培养“全盘接受错误”的态度。试着在错误面前反思自己,实事求是地说出“嘿,我确实把事情搞砸了”这句话,不给自己找任何借口和理由。


在一些重大的错误面前,人们从内心深处试图通过自我辩护来免遭失调的痛苦,维护可怜的自尊,但是灵魂却在不停地自我拷问。全盘承认错误是最困难的事,但如果你真能做到,那就是个有大勇气、大智慧的人。美国总统约翰··肯尼迪曾经对全国人民说:“这次入侵古巴海湾的行动失败了,所有的责任都在我,是我一个人的错误。”他的支持率因此大增。


最后一点,我们要多与“爱唱反调”的人做朋友。卡罗尔·塔夫里斯指出,既然每个人都会存在思维的盲点,我们进行自我矫正的最大希望,便是确保自己没有置身于一个由哈哈镜装饰而成的大厅之中,确保所看到的一切不是我们自身愿望和信念的歪曲反映。在生活中,我们需要一些愿意戳破自我辩护吹出的保护泡沫,并且能够在我们偏离现实太远时及时将我们拉回的批评者。所以,我们要靠近、珍视那些爱跟我们“唱反调”的人。


知错就改,这是我们从小就明白的道理,但认知失调理论告诉我们,做到这一点其实相当困难。正因为困难,它也具有相当高的价值。想象一下,当别人都在忙不迭地为自己辩护时,你能够积极反思,成为一个勇于承认错误的人,这必将使你与众不同。所以,如果你是一个虚心学习、希望不断突破自己的人,那么就一定要勇敢地试一试。



七棱镜,文学硕士,资深媒体人,多年500强品牌宣传。崇尚深度思考、自我管理的文字控,每年读书100本的终身学习者。专注提供自我管理/职场领域的有用干货文,帮你越变越好,收获幸福,实现人生弯道超车。


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